Dalam permainan sepak bola, rivalitas merupakan hal lumrah. Hampir setiap kompetisi punya rivalitas masing-masing. Pelatih bahkan bisa terlibat dalam rivalitasnya sendiri.

Sepanjang sejarah English Premier League (EPL), terdapat sejumlah pelatih yang dikenal memiliki rivalitas sangat tinggi. Siapa saja mereka?

1. Sir Alex Ferguson (Manchester United) vs Arsene Wenger (Arsenal)

Sir Alex Ferguson dan Arsene Wenger bisa dibilang sebagai rivalitas terbesar pada era Premier League. Keduanya bersaing di kasta tertinggi Liga Inggris selama hampir 2 dekade. Mereka mendapat sembilan gelar juara pada 1996—2004.

Manchester United asuhan Ferguson mendominasi tahun-tahun awal Premier League. Namun, kehadiran Arsene Wenger membuat persaingan meraih gelar juara makin seru. Momen terbaik Ferguson adalah mengakhiri rekor 49 pertandingan tak terkalahkan Arsenal pada 2004.

2. Jose Mourinho (Chelsea) vs Arsene Wenger (Arsenal)

Jose Mourinho ditunjuk sebagai pelatih Chelsea saat tim diakuisisi Roman Abramovich. Kehadiran Mourinho langsung memberikan dampak besar bagi The Blues. Sebab, Chelsea berhasil meraih dua gelar Premier League secara berturut-turut. Arsenal sendiri kerap kali merepotkan Chelsea saat itu.

Mourinho dan Wenger dikenal memiliki rivalitas yang sangat tinggi jika keduanya bertemu. Adu gengsi biasa tersaji antara dua klub asal London. Salah satu momen paling terkenal adalah saat Mourinho menyebut Wenger sebagai pelatih spesialis dalam kegagalan.

Baca Juga: 10 Fakta Unik dan Menarik Seputar Burung Elang Yang Wajib Anda Baca

3. Pep Guardiola (Manchester City) vs Jurgen Klopp (Liverpool)

Dalam beberapa tahun terakhir, persaingan Pep Guardiola dan Jurgen Klopp sangat intens di Premier League. Keduanya berhasil mengubah tim yang ditangani menjadi klub yang sangat produktif dalam urusan mencetak gol. Mereka juga selalu bersaing dalam perebutan gelar juara.

Pada 2021/2022 ini, tim asuhan Jurgen Klopp hanya terpaut satu poin dari klub asuhan Pep Guardiola hingga pekan ke-31. Meski di atas lapangan bersaing ketat, keduanya menaruh rasa hormat yang besar satu sama lain.

4. Pep Guardiola (Manchester City) vs Jose Mourinho (Manchester United)

Awal perseteruan Pep Guardiola dan Jose Mourinho dimulai pada 2010. Ketika itu, Inter Milan asuhan Mourinho berhasil mengalahkan Barcelona yang ditangani Guardiola. Rivalitas keduanya makin menjadi-jadi sejak Mourinho ditunjuk sebagai pelatih Real Madrid.

Pada era itu, El Clasico selalu berjalan sengit dan keras. Keduanya kemudian kembali bertemu di Premier League. Kebetulan mereka sama-sama melatih klub Manchester. Sayangnya, Manchester United era Mourinho saat itu masih berada di bawah level Manchester City asuhan Guardiola.

5. Antonio Conte (Chelsea) vs Jose Mourinho (Manchester United)

Antonio Conte ditunjuk sebagai pelatih Chelsea pada 2016. Kebetulan Jose Mourinho juga menjadi pelatih baru Manchester United saat itu. Keduanya memiliki persaingan yang intens selama berkarier di Premier League.

Persaingan mereka tidak hanya terjadi di atas lapangan, tetapi juga di luar lapangan. Mourinho sempat menuduh Conte sebagai sosok yang pernah melakukan skandal pengaturan skor ketika melatih Siena. Tidak terima dengan kata-kata itu, Conte menyebut pelatih asal Portugal itu sebagai pria kecil.

Jika melihat daftar tersebut, Jose Mourinho menjadi sosok yang memiliki rivalitas paling banyak dengan beberapa pelatih. Oleh karena itu, tidak mengherankan apabila ia disebut sebagai The Special One.

By Equen