1. Palaeoloxodon recki

Spesies gajah punah pertama adalah Palaeoloxodon recki. Gajah purba ini berpotensi menjadi gajah terbesar yang pernah berjalan di bumi! Ia memiliki tinggi bahu 14 kaki, yang 4 kaki lebih tinggi dari spesies gajah terbesar yang hidup saat ini! Faktanya, satu perkiraan berat untuk pria dewasa Palaeoloxodon recki adalah sekitar 27.200 pon! Gajah-gajah ini adalah spesies pemakan rumput, tidak seperti mamut berbulu. Para ilmuwan berspekulasi bahwa penampilannya, selain dari ukuran total, relatif sama dengan gajah saat ini.

Sejarah dan Kepunahan

Palaeolodoxon recki hidup selama Pliosen dan Pleistosen. Zaman ini bersama-sama mencakup rentang waktu 5,33 hingga 0,0117 juta tahun yang lalu. Kemungkinan penyebab kepunahan spesies ini adalah persaingan dengan spesies gajah lainnya. Gajah dari genus Loxodonta, yang termasuk spesies punah kontemporer dan sekarang termasuk spesies Afrika modern, bersaing dengan Palaeolodon recki untuk mendapatkan sumber daya. Spesies gajah purba Loxodonta menggantikan Palaeolodon recki dan spesies turunannya dari waktu ke waktu.

 

2. Gajah Kerdil (Palaeoloxodon falconeri)

Spesies gajah kedua yang sudah punah ini biasa disebut gajah kerdil. Ini adalah julukan yang tepat untuk Palaeoloxodon falconeri ini adalah gajah terkecil yang pernah ada! Spesimen gajah kerdil jantan tingginya 3 kaki 2 inci di bahu dan betina 2 kaki 8 inci. Spesies miniatur ini adalah contoh dwarfisme pulau. Jika subkelompok spesies menjadi terisolasi, misalnya di sebuah pulau, terlepas dari populasi asalnya, ia akan menghadapi tekanan selektif baru dan berkembang secara berbeda dari waktu ke waktu geologis dari spesies daratan. Misalnya, pulau-pulau cenderung kekurangan mamalia pemangsa besar. Jika subpopulasi gajah datang untuk menghuni sebuah pulau, kekuatan evolusioner yang akan mereka hadapi akan berbeda dari gajah di daratan yang bersaing dengan pemangsa yang berbeda. Sifat-sifat yang memungkinkan kelangsungan hidup dan reproduksi yang berhasil akan berbeda dan apa yang menguntungkan satu populasi, tidak akan menguntungkan yang lain.

Sejarah dan Kepunahan

Gajah kerdil sebagian besar hidup selama Pleistosen Tengah yang berlangsung 774.000 hingga 129.000 tahun yang lalu. Namun, gajah kerdil pertama kali tiba di Eropa sekitar 800.000 tahun yang lalu. Gajah-gajah ini menghuni Sisilia, Malta, dan pulau-pulau sekitarnya yang berpotensi lebih kecil. Tidak diketahui kapan tepatnya gajah kerdil punah dan mengapa. Spesies kerdil lainnya yang terpisah dari Palaeodoxon falconeri juga menghuni Italia dan Malta, dan juga pulau-pulau Yunani dan Indonesia. Beberapa dari spesies ini sezaman dengan gajah kerdil dan berbagi jangkauan geografis yang sama.

 

3. Mammoth berbulu (Mammuthus primigenius)

Spesies gajah terakhir yang sudah punah adalah mammoth berbulu! Ini bisa dibilang salah satu hewan prasejarah yang paling dikenal. Hewan ini merupakan contoh pokok megafauna Pleistosen. Laki-laki memiliki tinggi bahu berukuran 8,9 hingga 11,2 kaki dan beratnya bisa mencapai 13.200 pon! Betina memiliki tinggi bahu 8,5 kaki hingga 9,5 kaki dan beratnya 8.800 pon. Mereka lebih kecil dari gajah Afrika modern, tetapi ukurannya masih sangat mengesankan. Faktanya, bayi mammoth berbulu rata-rata memiliki berat 200 pon saat lahir! Sebagai referensi, rata-rata bayi manusia saat lahir hanya antara 5 dan 8 pon dan rata-rata pria dewasa sekitar 197 pon.

Sejarah dan Kepunahan

Spesies mammoth secara luas hidup antara 5 dan 0,0037 juta tahun yang lalu. Selain mammoth berbulu, ada 9 spesies mammoth lain yang rentang waktu ini. Mammoth berbulu adalah salah satu yang terbaru muncul, hidup antara 400.000 dan 4.000 tahun yang lalu.

Kerabat terdekat dari mammoth berbulu adalah gajah Asia. Bukti mammoth berbulu yang pertama kali muncul dalam catatan arkeologi berasal dari Asia Timur. Menariknya, mammoth berbulu adalah salah satu hewan prasejarah yang paling banyak dipelajari. Ini karena bangkai beku dengan dekomposisi minimal telah ditemukan di Siberia dan Amerika Utara. Ada juga banyak penggambaran mammoth berbulu dalam lukisan gua.

By Equen